医生提醒,民众如发现关节肿痛、僵硬,或疲劳、食慾不振、体重下降等症状,持续4~6个星期,就应该寻求免疫风溼科。   图/林重蓥摄2019.3.7

时值春天乍暖还寒,患有类风溼性关节炎的66岁赖姓果农,日前採收葡萄时,突然四肢关节疼痛,返家后服用止痛消炎药仍无效,甚至几乎无法走路,家人连忙转送急诊住院,经以迷你脉冲类固醇治疗三天后顺利出院,医师提醒,如发现关节间僵硬、患部红肿热痛等症状,务必儘速就医对症下药,以免遗憾终生。

亚洲大学附属医院过敏免疫风湿科主任蔡肇基表示,季节交替时期之际、天气变化大,使得血液循环变差,发炎物质不容易被血液带走,许多类风溼性关节炎的患者常出现症状加剧的现象,赖姓果农因为四肢关节肿胀、疼痛,进而造成全身无力,甚至须坐轮椅就诊,严重影响生活品质,若能提早对症下药,症状其实能改善不少。

蔡肇基指出,类风溼性关节炎是自体免疫系统不良所引发的慢性发炎性关节疾病,因患者免疫系统误认关节为外来敌人,错杀无辜,才会导致患者关节肿痛,目前致病机转不明,一般认为与遗传和环境因素有关,好发年龄为30到50岁之间,女性罹病率为男性的3倍,可透过抽血检查与关节肿痛、晨间僵硬的状况确诊。

他强调,类风溼性关节炎为全身性的疾病,患者常因骨骼和软组织受到破坏,导致关节变形,严重影响生活,刚发病的前三个月为黄金治疗期,如未能把握此时机,将会侵犯关节以外的器官,如心脏、肺脏、眼睛、肌肉、神经血管等,万一症状持续恶化,甚至有残障之虞。

蔡肇基提醒,民众如发现关节肿痛、僵硬,或疲劳、食慾不振、体重下降等症状,持续4~6个星期,就应该寻求免疫风溼科医师诊断,如确诊,患者也应严格控制病情,并配合医嘱持续治疗,千万不可擅自停药,或者服用消炎止痛药以及来路不明的保健食品或中草药,应由医师专业判断是否需要调整药物,避免发炎因子持续破坏关节,导致关节遭变形。

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